Search magnifier

חיפוש

עכשיו קל ונוח יותר למצוא כל כתבה ברוכים הבאים לאתר אקסטרה המחודש - עדכני ומגוון בשפע כתבות ומאמרים מקצועיים

העתיד טמון בטֶרפנים

הטכנולוגיה שפיתחו מדעני eSense-Lab הישראלית עושה שימוש בטרפנים של קנאביס - חומרי ההגנה, הריח והארומה של הצמח – לייצור מוצרים פרא-רפואיים. המשמעות: כל היתרונות שבקנאביס - אך ללא החומרים הממכרים שבו. חיים כהן, מנכ"ל החברה, בראיון על העולם המופלא של הטרפנים

בקבוקי נירוסטה (צילום: חגית גורן)

נא להכיר: טֶרפנים (terpenes), קבוצת תרכובות אורגניות, המשמשות כחומר ההגנה הטבעי של הצמח אך גם אחראיות לריח ולארומה שלו, ובמקרים מסוימים גם לטעם שלו. בעולם הצומח ישנם קרוב ל-20,000 סוגים שונים של טרפנים כאשר מעל 200 קיימים רק בצמח הקנאביס. בשנים האחרונות נתמכו הטרפנים בשורה רחבה של מחקרים, המעידים על תכונותיהם הרפואיות. מה שהביא להשתלבותם המופלאה בשוק התרופות בכלל ובשוק הקנאביס הרפואי בפרט – שרושם מאז צמיחה דרמטית ברחבי העולם.

מאחורי היישום של הטרפנים הללו בשוק הקנאביס הרפואי עומד, איך לא, המוח היהודי: 'אסנס לאב' (eSense-Lab) – חברת מחקר ופיתוח ישראלית בתחום מדעי החיים מנס ציונה, שפיתחה טכנולוגיה מהפכנית של 'הנדסה לאחור' (Reverse Engineering) לצמח הקנאביס באמצעות שימוש בטרפנים של הצמח – אך ללא החומרים הפעילים והממכרים שבו.

חיים כהן (צילום:
סיגל איילנד שילמן)

בראיון בלעדי למגזין 'הירוק החדש' מסביר חיים כהן, מנכ"ל החברה, כיצד הכל החל. "בכל זן של קנאביס יש למעלה מ-200 טרפנים, המבוטאים בצמח באחוזים שונים ובכך יוצרים מנעד רחב של פרופילים שונים ומגוונים. בתחילה, בחרנו להתמקד בעשרת הזנים הכי מבוקשים כיום בארה"ב ופירקנו את רכיבי הטרפנים של כל אחד מהם לצורך זיהוי. בזן הקנאביס המכונה Super Lemon Haze, לדוגמה, זיהינו שורה רחבה של טרפנים שונים, כאשר הדומיננטי מביניהם היה טרפן המוכר בשם Limonene.

בשלב הבא, לקחנו את 35-40 הטרפנים המרכזיים והמשפיעים שבכל זן והרכבנו אותם מחדש – אבל בלי ה- THC וה-CBD, שהם החומרים הפעילים שבקנאביס.

"המשמעות היא פוטנציאל נרחב של מוצרים רבים שאינם כפופים לרגולציה ויכולים להימכר באופן חופשי. זאת, מכיוון שלא מיצינו את הטרפנים מצמח הקנאביס עצמו אלא קנינו טרפנים טבעיים לגמרי מחברות שונות בעולם שמתמחות במיצוי טרפנים אלו ממקורות טבע שאינם קנאביס. לאחר בדיקות איכות מעמיקות כגון ניקיון מחומרי הדברה וכדומה, השתמשנו בהם להרכבה מחדש על-בסיס ניתוח ההרכב הספציפי שערכנו לכל זן – וקיבלנו למעשה זיקוק מושלם של שמן בעל ריח חזק מאוד, כי אלה טרפנים בצורתם הטבעית והטהורה ביותר.

"ככל שידוע לי, אסנס היא היחידה בעולם שהצליחה להגיע להרכבים של כמעט 40 טרפנים ולרמת התאמה של כ-95% ממה שיש בזן הקנאביס. כלומר, בהרכבה של כל זן אנחנו משיגים דיוק של 95% בהרכב הטרפנים כמו בזן הטבעי, וללא ה-THC וה-CBD. את היכולת הטכנולוגית הזו – בעוצמה, בכמות כזאת של טרפנים ובעיקר בדיוק שלהם – אין היום לאף אחד בעולם, וזו החוזקה של אסנס: בקונסיסטנטיות ובַדיוק".

מדוע הקונסיסטנטיות הזו חשובה כל-כך?

"אסנס היא היחידה בעולם שיודעת לספק תמיד את אותו הרכב טרפנים, שבו תשתמש חברת התרופות כתוסף לתרופה כגורם מעצים לחומר הפעיל – ובנוסף, עם טעם וארומה. כלומר, היא לא תלויה כלל בחוות קנאביס לפעילותה השוטפת. ואותה קונסיסטנטיות מדוברת הינה קריטית לחברות כגון אלו העוסקות ברפואת קנאביס ומחויבות להדירות ופעילות קבועה של התרופה.

"שנית, עלויות המיצוי של טרפנים מקנאביס הן גבוהות מאוד עבור בעלי החווה, בין 200 ל-700 אלף דולר לליטר, תלוי בזן הספציפי. לעומת זאת, את אותו ליטר אסנס מוכרת בסכום נמוך דרמטית של 3,000-5,000 דולר, תלוי בזן ובהרכב".

מעל כולם

חברת אסנס הוקמה בשנת 2016 מתוך חזון להוביל את שוק הטרפנים באמצעות reverse engineering ממספר נרחב של צמחים, ובכך להביא לייצור מוצרים בעלי יתרונות בתחום הפרא-רפואי או לשימושי פנאי בעלי ערך מסחרי רב. אסנס היא גם החברה הציבורית הישראלית הראשונה שהונפקה כ-IPO מלא (הנפקה ראשונית) בבורסה באוסטרליה.

מיום הקמתה ועד היום עסקה אסנס בעיקר בזיקוק, מיצוי ושיפור איכות השמנים. "הגענו לרמה טכנולוגית גבוהה ביותר והיום אין לנו מתחרים באיכות המוצרים ויכולת הייצור היומית", מדגיש כהן, "אנחנו מעל כולם בכמה וכמה רמות טכנולוגיות – גם בזכות הצוות המקצועי וגם בזכות הידע והטכנולוגיה שקיימים במעבדות החברה".

הפרויקט המרכזי שבו עוסק בימים אלה צוות מדעני החברה – בראשות ד"ר אייל קלו, מומחה לביולוגיה מולקולרית, וד"ר מאיה ספיר-מיר, מומחית בתחום גנטיקה של צמחים והנדסה מטבולית – קשור בבדיקת ההשפעות של פעילות הטרפנים בשילוב קנבינואידים על שלושה סוגים שונים של מצבים רפואיים: פצעים כרוניים בחולי סוכרת, מחלות ניוון עצב כגון פרקינסון ואלצהיימר, ועידוד צמיחה וחיזוק של עצם לאחר נזקי שבר או מחלות עצם אחרות כגון אוסטאופורוזיס.

כהן: "התחלנו כבר בתהליכים הראשונים של הפרויקטים האלה, ואני מניח שתוך 10 חודשים נהיה עם תוצאות לגבי פורמולות שיכולות להקל בכל אחת מהמחלות. זו לא תרופה, אבל השילוב של CBD והטרפנים שלנו עשוי לתת תוצאות מצוינות בטיפול".

מה עם שיווק?

"אני מודה, רק בחודשים האחרונים התחלנו להשקיע בצד השיווקי, שהיה די חלש אצלנו כי היינו עסוקים יותר במו"פ. אבל לאט-לאט אנחנו בונים את המותג, חוברים בשיתופי פעולה עם חברות, ורצים הלאה".

ואכן, כמהלך שיווקי ראשון, משיקה אסנס בימים אלה חנות מקוונת ובה מוצעים למכירה כל מוצרי השמנים והקוסמטיקה, עם ובלי CBD, כאשר חלקם תחת הגדרת 'בקרוב'. "אלה מוצרים שאנחנו עדיין צריכים לקבל סופית רישיונות לגביהם"", מסביר כהן, "אבל סוף סוף, אחרי 3 שנים, עלינו עם אתר סחר. אנחנו צופים שהוא יביא לגידול משמעותי במכירות, ובשלב הבא בכוונתנו לפתוח חנות באמזון".

פוטנציאל ענק

בכנס CannX הבין-לאומי שיתקיים ב-9-10 בספטמבר יציג כהן, לראשונה, מוצר המבוסס על טרפנים של אסנס המשולבים במיצוי של שמן ה-CBD. "חתמנו על הסכם מסחרי עם חברה אנגלית שעוסקת במיצוי של שמן ה-CBD, שלתוכו היא מכניסה הרכבי טרפנים שלנו מזן ה-Super Lemon Haze, ומשווקת בקבוקים בריכוזים שונים של שמן CBD ובמינונים שונים של הטרפנים. בכנס אציג בקבוק לדוגמה. בישראל לא ניתן להשתמש בו כי יש בו CBD, אבל באנגליה הוא מותר".

היקף המכירות לחברה באנגליה נמוך יחסית, בשלב זה, אך כהן צופה שכמות ההזמנות תגדל בקרוב בעקבות מערך שיווק ומכירות נפרד שהקימה החברה לאור ריבוי המכירות. "המוצרים האלו נותנים הקלה לנשים שסובלות מתופעות גיל המעבר, מפחיתים את הבחילות וגלי החום. הם גם מרגיעים את עוצמת הרעידות אצל חולי פרקינסון ואפילפסיה, ולאחרונה מצאנו שהשילוב הזה מקל דרמטית גם על אנשים שסובלים מטנטון (צפצוף כרוני באוזניים)".

לאחרונה נכנסה אסנס גם לתחום הקוסמטיקה הדרמטולוגית, עם קרמים שפיתחה – עם ובלי CBD – ובהם משולבים טרפנים ל-3 טיפולים: להקלה בעור פגום, לשפתיים ולהרגעת כאבים. "הקרם נמרח בצורה מדהימה על העור והריח הוא נהדר", אומר כהן.

שוק נוסף שאליו מכוונת אסנס הוא בתחום מוצרי השתייה בטעמים, כאשר צוותי הפיתוח שלה כבר עמלים על הכנת תרכיז שיכיל מגוון הרכבים של טרפנים, המאפשר את ערבובם במים או בסודה ויפיק טעמים שונים של זני הקנאביס. כהן: "הטרפנים הם שומניים ולכן אינם מתמוססים במים, אבל הצלחנו לפתח הרכבים שניתנים להמסה במים, ערבבנו ויצא משקה בטעם נפלא.

"מעבר לכך, יש לזה פוטנציאל ענק בתחום הטיפולים הטבעיים. אדם שסובל מנדודי שינה, למשל, יוכל לטפטף מספר טיפות של תרכיז עם הרכב הטרפנים של זן קנאביס המפחית מתחים ומרגיע, לערבב קלות במים ולשתות. בצורה זו ישיג משקה עם מסיסות טרפנים גבוהה ואחידה, אשר ישמור על צלילותו, יהיה טעים, ירגיע אותו, וכנראה גם יוביל לשינה טובה ויציבה. מצד שני, אם הוא עייף ורוצה להיות עירני, הוא יערבב במים תרכיז עם טרפנים מזנים שמעוררים ומוסיפים אנרגיה, ובכך ישפר משמעותית את המצב האנרגטי של הגוף להתחלת יום מועיל בכל תחום".

לקחת את זה קדימה

כהן מתגאה בספריית-ענק של הרכבי טרפנים שונים, ניידותם, כמות הריח שהם מניבים, ועוד. "אנחנו יודעים רבות על הטרפנים והיכולות שלהם בהרכבים השונים להקל על כאבים ותופעות לוואי של מחלות שונות", הוא אומר, "אם, לדוגמה, ב-Super Lemon Haze אנחנו מכניסים 35 טרפנים, אני יודע שאחרים מכניסים באותו זן 15-17 טרפנים. כלומר, אנחנו פי כמה וכמה בהשפעה החיובית של הטרפנים, וגם בארומה משובחת שתואמת כמעט באופן מלא לארומה של הזנים".

טוב לדעת